Naissance de René Panhard

Naissance de René Panhard

René Panhard est né le 27 mai 1841 à Paris, dans une famille aisée de carrossiers et loueurs de voitures à cheval.

Il intègre l’École centrale où il a pour camarade de promotion Émile Levassor. Il s’associe avec Jean-Louis Périn, créateur d’une affaire de fabrication de scies à ruban à bois, qui prend en 1867 le nom de Périn-Panhard & Cie. À la mort de Périn, en 1886, René Panhard s’associe avec Émile Levassor et crée une société qui devient Panhard & Levassor, un temps encore spécialisée dans la fabrication de moteurs à vapeur et à gaz, puis à pétrole Daimler, avant de s’orienter rapidement vers l’automobile.


Portrait de René Panhard

Certaines de leurs intuitions ont toujours cours aujourd’hui : moteur à l’avant, embrayage, boîte de vitesses et roues pivotantes. Ils sont les premiers au monde à fabriquer des voitures en série en 1891. En 1898, Panhard fournit la première automobile achetée par l’armée française, s’ensuivront 120 années de coopération, sans pause ni rupture, entre l’armée et cette dynastie de visionnaires et de grands capitaines d’industrie.

En novembre 2012, Renault Trucks Defense acquiert l’entreprise Panhard Defense. En 2018, RTD devient « ARQUUS ».

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