108 VAB sont en expérimentation en régiment

108 VAB sont en expérimentation en régiment

C’est en mai 1975 que l’armée française retient la proposition du VAB 4x4 de SAVIEM face au VXB 170 de Berliet et au VAB 6x6 de Panhard. Commandé pour remplir les critères de transport de troupes, amphibie et protégé NBC, le VAB sera expérimenté de septembre 1977 à septembre 1978 en régiment.

C’est le 67e régiment d’infanterie de Soissons qui reçoit les VAB sous ses différentes versions (VTT, ambulance, PC, mortier de 120 mm) pour le confronter à la réalité du terrain, les VAB seront soutenus par la 404e compagnie légère de réparation du matériel de Noyon.

Durant cette expérimentation 20 000 kilomètres sont parcourus par les véhicules donnant lieu à une liste d’amélioration établie par les utilisateurs. Chaque amélioration possible est notée et remontée sous forme de demande d’évolution au bureau d’étude qui les intègre. Ces demandes concernent uniquement des éléments secondaires, et ne remettent aucunement en question la conception générale du matériel. Le deuxième régiment équipé est le 110e d’infanterie de Donaueschingen en Allemagne. La production pour l’armée française s’échelonnera jusqu’en mai 1993, date de la remise du 3 975e exemplaire.

Source : armée de Terre, ARQUUS véhicule militaire, 130 ans d’histoire

Infographie : VAB

Infographie : VAB – Véhicule de l’avant blindé, droits : armée de Terre

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